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沖縄!(その3)
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さて、沖縄といえば音楽です。僕の尊敬する坂本龍一氏が「日本には音楽はないが、沖縄にはある」と言ったように、沖縄は音楽の宝庫です。リズム的にもスケール的にも、日本にはない素晴らしい文化を持っています。

しかし、実は僕は、最近のヒットチャートに現れる沖縄をベースにした音楽が、必ずといっていいほど愛だの平和だのをテーマにしていることに少々うんざりしていたのです。そうじゃないだろ?もちろん、そういう曲がある事自体は構わないけど、それが沖縄のすべてじゃないだろ?熱狂と狂乱のリズムにのり、ただひたすらに快楽に身を委ねる、そんな曲だってあるじゃないか。そういう曲の中にも、沖縄の真髄はあるはずなのに。どうして沖縄っていうと愛と平和ばっかりなんだ?

僕は少し食傷気味でした。

そんな最終日、帰りのフライトまでまだ時間があった僕は、空港にほど近い場所にあるひめゆりの塔に行きました。

皆さんご存知の通り、沖縄は戦時中、日本最大の地上戦が行われた場所であり、沖縄の最南端に位置するこの防空壕は「ひめゆり学徒」と呼ばれる女子高生達と負傷した兵士達等、およそ100名がいた場所です。

この狭い防空壕の中に100人もいたとなると、中の暑さは想像にあまりあります。その中で、動員された女子高生達は寝る間もなく負傷兵達の介護にあたりました。写真には「第三外科壕」と書いてありますが、その頃には物資もほとんどなく、手当などはまったく出来ない状態だったそうです。助かる見込みのない者には毒薬を飲ませて殺すしかなかったとのことです。

そして6月19日、この防空壕の中にいた人々は、米軍の発煙弾攻撃を受け、約80名が亡くなりました。逃げた生徒も行き場を失い、倒れるもの、海岸で海に呑まれるもの、また、手榴弾で自決するものもいました。

立っているだけで目眩がしそうな沖縄の日射しの中、僕はこの塔の前で言葉を失っていました。手を合わせ、頭を下げ、彼女達の冥福を祈った後帰りの車に乗ると、そこには一面のサトウキビ畑が広がっていました。僕は、この畑の中を行き場もなく彷徨ったであろう彼女達の姿を想像し、どうしようもなくやるせない気持ちになっていました。

愛と平和だけが沖縄音楽のエッセンスではないという気持ちに、今でも変わりはありません。しかし、僕たちが沖縄を考える時、この塔が意味するものを考えることは人として必要なことだと思います。

青々としげったサトウキビ畑はどこまでも広がり、すべてを知っているかのように静かに風に揺れていました。
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沖縄!(その2)
サンマリーナビーチ


去年の夏休み、僕は北海道に行きました。その前にも、夏に北海道に行ったことがあります。去年は富良野。その前は釧路でした。

夏の北海道はそれはそれは爽やかで、車の窓を開け、見渡す限りの平原の中を貫く一本道を走っているだけで、気分は最高でした。

さて、今年の夏は沖縄でした。

夏の沖縄は、外に出ると溶けます(^^;)。気温は東京の真夏とそんなに変わらないはずなのに、日射しの質が全然違うんですね。まさに「刺すような」日射し。5分も歩くと目眩がしてきて、木陰に入らないと倒れそうになります。

しかし、日が落ち、夜になったとき、潮風に吹かれながらオリオンビールを飲む時の充実感といったらもう・・・!

そして、透明な暖かい海の中をプカプカ漂うリゾート感といったらもう・・・!

夏のバケーションは北海道がいいか沖縄がいいか、もし悩んでいる方がいたら、そのまま引き続き悩んで下さい(笑)。そして、もし可能なら(行かなかった方は来年ってことにしてでも)両方行くことをお勧めします。僕には甲乙付けられません。北海道には北海道の、沖縄には沖縄の素晴らしさがあります。例えて言うなら「バラとユリはどっちがキレイ?」という質問と同じで、「違いはあるが優劣はない。どちらもそれぞれに美しい」としか言いようがないのです。
沖縄!(その1)
お久しぶりです~。ニシオカ、昨日、沖縄より帰って参りました。

僕が今回回ったのは、那覇、本部町、恩納村といった場所。

初日はエメラルドビーチで泳いだ後、美ら海水族館でジンベエザメを見、翌日は本部町でイルカと遊んだ後、恩納村の青の洞窟でシュノーケリングしてきました。

実は僕は、ダイビングにはまったく興味がなかったのです。どうしても自然が僕を受け入れてくれないというか、それ以前に、ダイビングの何がそんなに楽しいのか、なぜみんなそんなにやりたがるのか、さっぱりわからなかったのです。

しかし今回、シュノーケリングではありますが体験してみてわかりました。

潜るの、楽しい!

たかだかシュノーケリングですが、透明な海の底と泳ぎ回る魚たちを見ながら自由に泳ぎ回るのは、たまらない快感でした。「もっと底まで潜れたらもっと楽しいだろうな」と思ったとき「そうか、それがダイビングなんだ!」と気づいてしまったわけです。

海にゆらゆら揺られながら潜るのは、まるで無重力状態。浮いているみたいな快感です。これ、楽しいですよ、本当に。アウトドアではいい思いをしたことがない、完全インドア派のニシオカが言うんだから間違いありません。なんかオレ、ハマっちゃいそうです。

そしてもうひとつ、「海がしょっぱい~~!」と思ったときに気づいたのですが、「そうだ!ここは東シナ海なんだ!」ってことです。東シナ海って、太平洋よりしょっぱいのかな・・・?いずれにせよ、これで北極海・南極海以外は一通り制覇です(「腕を入れただけ」を制覇と言っていいなら・・・ね)

沖縄の話はもっと書きたいことがいっぱいあるので、とりあえず今日はここまで。写真もまだ整理してないしね(^^;)
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